Monitoreo – Consejos sobre feromonas

¿Qué son las feromonas de insectos?

Las feromonas son sustancias químicas que los insectos liberan como su principal método de comunicación. Los insectos viven en un mundo de olores. Utilizan señales olfativas para dirigir el comportamiento social, incluida la atracción de pareja, el cortejo, el apareamiento, la puesta de huevos, la búsqueda de alimento y la defensa de la colonia. Los insectos y otros organismos liberan feromonas en el medio ambiente para comunicarse con otros insectos de la misma especie. Estas feromonas son compuestos específicos simples o mezclados (a menudo con alcoholes y aldehídos).

Tipos de feromonas utilizadas como cebo o carnada

Si bien la comunicación de los insectos está dirigida por una variedad de feromonas diferentes, existen dos tipos de feromonas comúnmente utilizadas como cebo para los insectos de productos almacenados y otras plagas urbanas: las feromonas sexuales y las feromonas de agregación.

  1. Las feromonas sexuales casi siempre son producidas por las hembras para atraer a los machos. Los adultos de especies con vidas cortas de solo unas pocas semanas (por ejemplo, polillas de la ropa, gorgojo del tabaco (“lasioderma serricorne”) y escarabajos de almacén  generalmente producen feromonas sexuales. Un resultado de esta corta vida es que las hembras producen feromonas sexuales que son altamente activas y atractivas para los machos. Los insectos machos pueden ser tan sensibles a estas feromonas que solo unos pocos nanogramos (mil millones de nanogramos = 1 gramo) pueden hacer que un macho busque a la hembra. Estas feromonas pueden estar activas a distancias de varios cientos de metros y en algunos casos (por ejemplo, polillas gitanas  -Lymantria dispar dispar) incluso a kilómetros de distancia.
  2.  Las feromonas de agregación atraen a los insectos a lugares favorables donde ocurre el apareamiento y donde las hembras encuentran sitios de puesta de huevos en sustratos alimenticios. Las feromonas de agregación generalmente son liberadas por los machos para atraer AMBOS individuos, hembras y machos. Se producen en especies con una larga vida adulta, de varios meses a años (por ejemplo, la mayoría de los escarabajos de alimentos almacenados). La distancia de atracción de estos tipos de feromonas es mucho más corta que con las feromonas sexuales. A menudo, la distancia se mide en unos pocos metros (<6 metros). Ciertos compuestos de algunas feromonas de agregación no son específicas de la especie (por ejemplo, escarabajos de la harina) y existe una atracción cruzada, especialmente entre especies estrechamente relacionadas (por ejemplo, escarabajos de la harina roja y confusa ) En la mayoría de los casos, los alimentos sinergizan el efecto de las feromonas de agregación.

¿Cómo funcionan los cebos de feromonas?

Las feromonas son extremadamente específicas en la forma en que funcionan según la especie. Es esencial obtener una identificación de insecto correcta antes de usar cebos de feromonas.

Las feromonas se identifican y sintetizan en los laboratorios de química, y luego se colocan en un dispositivo de entrega o cebo. Estos dispositivos vienen en varias formas: tabiques de goma, fibras huecas, escamas, cinta adhesiva, plásticos laminados, membranas sobre depósitos y viales  de polietileno con perlas de acetato. El diseño del señuelo debe entregar la feromona al medio ambiente de manera que imite las tasas de liberación natural y las concentraciones de los insectos objetivo. Los señuelos varían en la duración de la efectividad y la distancia de atracción debido a las diferencias en las tasas de carga y liberación de feromonas. Un señuelo de liberación controlada permitirá que la feromona se libere en una concentración lo suficientemente pequeña como para atraer a la plaga a la trampa, pero lo suficientemente fuerte como para alcanzarla y atraerla a una distancia útil.

Cómo usar cebos de feromonas como parte de un programa de monitoreo

  1. Primero identifique el insecto que quisiera monitorear.
  2. Asegúrese de que la plaga que desea monitorear tenga un cebo de feromona sexual viable y comercialmente disponible.
  3. Durante el período de monitoreo, mantenga las puertas cerradas en el área de almacenamiento que se está monitoreando tanto como sea posible. Esto minimizará las posibilidades de que entren plagas de áreas de almacenamiento adyacentes o al aire libre.
  4. Mantenga los señuelos de feromona al menos a 5 metros de distancia de cualquier puerta que se abra regularmente.
  5. Configure las trampas en un patrón de cuadrícula. Una vez que comience a recibir números en las trampas, ajuste sus ubicaciones para ayudarlo a identificar la fuente.
  6. Después de señalar un área de infestación con trampas, use evaluaciones visuales para localizar la fuente específica.

Más información disponible en Insects Limited.

Beneficios del uso de cebos de feromonas

La captura es una parte esencial de cualquier plan de MIP para monitorear, identificar y localizar poblaciones de insectos para que las medidas de control puedan implementarse de manera eficiente. Los insectos que han encontrado sitios ideales de refugio y fuentes de alimentos dentro de las áreas de colección no pueden ser atrapados por trampas “oportunistas” ya que tienen pocos incentivos para trasladarse. Los señuelos de feromonas, si se usan correctamente, pueden aumentar significativamente la eficacia del monitoreo.

The University of Florida publicó un estudio sobre atrayentes de insectos y trampas que encontró que las trampas con cebo de atrayente se usan en lugar de (o además de) otros métodos de muestreo por dos razones principales:

  1. Estas trampas son muy sensibles y pueden capturar plagas de insectos que están presentes en densidades demasiado bajas para ser detectadas con un esfuerzo razonable utilizando otros métodos de inspección . Este atributo puede ser extremadamente importante cuando el objetivo de un programa de muestreo es detectar plagas extrañas o “exóticas” tan pronto como ingresen a un área para que las medidas de control puedan iniciarse de inmediato.
  2. Las trampas de cebos con atrayentes químicos capturan solo una especie o un rango limitado de especies. Esta especificidad simplifica la identificación y el recuento de la plagas objetivo. La sensibilidad y la especificidad hacen que las trampas con cebo atrayente sean herramientas eficientes que ahorran trabajo. (Weinzierl, R., T. Henn, P. G. Koehler y C. L. Tucker. 2005. Insect Attractants and Traps. Alternatives in Insect Management. Office of Agricultural Entomology, University of Illinois at Urbana-Champaign.)

Un atributo valioso de las trampas con cebo de feromonas es el hecho de que pueden ayudar a identificar una infestación dentro de un área de almacenamiento grande. Las trampas deben ser monitoreadas de cerca para evaluar las capturas y reorganizarse para que las trampas se coloquen dentro de las áreas que muestran las tasas de captura más altas.

Riesgos potenciales de usar cebos de feromonas

Las trampas de feromonas, cuando se usan correctamente, no atraerán plagas no deseadas al área que se está monitoreando. La feromona sexual de las plagas comunes de los museos, como los escarabajos del tabaco, las polillas de la ropa y los escarabajos de las alfombras, solo atraerá al insecto macho adulto.

Las feromonas sexuales que imitan al insecto hembra nunca atraerán a su par reproductor, la etapa larval dañina o un insecto hembra con huevos. La fuerza de la feromona generalmente no es lo suficientemente fuerte como para atrerla del exterior del espacio que está siendo monitoreado. El uso de las siguientes pautas para ayudarlo a usar feromonas para controlar y localizar fuentes de plagas de insectos dañinas evitará la entrada de insectos no deseados en un espacio de almacenamiento o exhibición. Las trampas de feromonas son específicas de cada especie, por lo que no atraerán otros tipos de plagas.

Se recomiendan estas precauciones para evitar que las trampas de feromonas atraigan insectos de las áreas circundantes a las colecciones:

  1. Los cebos de feromonas deben mantenerse al menos 5 metros de cualquier puerta que se abra al exterior.
  2. Las feromonas no se recomiendan para áreas como sectores de carga o cafeterías que podrían estar adyacentes a las áreas de depositos de colecciones.
  3. Las feromonas deben retirarse del embalaje con pinzas o guantes (goma o nitrilo) y colocarse inmediatamente en la trampa. Las feromonas nunca deben ponerse en contacto con objetos de colección, contenedores de almacenamiento o soportes de exhibición. El contacto físico con un cebo de feromona transferirá las moléculas de feromona (microgramos) a un objeto o persona.

Insects Limited investigó si era posible que la feromona de los cebos se adsorbiera en los materiales y los convirtiera en “señuelos”. Los cebos se colocaron en un túnel de viento con un flujo suave de aire cerca de varios objetos textiles separados por una sola capa de malla durante 1 mes. Los objetos textiles no mostraron ninguna atracción estadísticamente significativa a los machos de las  polillas de la ropa durante las pruebas de seguimiento. Materiales como plumas, pieles, cuero, pelos y textiles tienen una capacidad de adsorción potencialmente mayor que otros objetos. El olor natural a alimentos de materiales como plumas, pieles y cabello es lo que atrae principalmente a las polillas de la ropa y los derméstidos a estos artículos. La evidencia no ha sugerido que la pequeña cantidad de feromona en el aire (del uso normal de monitoreo) puede hacer que un objeto se vuelva estadísticamente más atractivo que uno que no está en presencia de feromona.

Se ha encontrado que todos los cebos de feromonas son seguros para los humanos. Con las feromonas, como con todos los productos químicos, es importante consultar la ficha de datos de seguridad de los materiales (MSDS) y otras pautas de seguridad de fabricación para garantizar que el material se almacene y se use de manera segura.

Trampas de feromonas disponibles comercialmente

Las trampas de feromonas de insectos son específicas de cada especie. Las trampas con feromonas sexuales para una especie no atraerán a otras especies.

Polillas

  • Polilla de almendras, Ephestia cautella
  • Angoumois Grain Moth, Sitotroga cerealella
  • Polilla de la casa marrón, Hofmannophila pseudospetella
  • Casemaking Clothes Moth, Tinea pellionella
  • Polilla india de la comida, Plodia interpunctella
  • Polilla de harina mediterránea, Ephestia kuehniella
  • Polilla del tabaco, Ephestia elutella
  • polilla de la ropa, Tineola bisselliella

Escarabajos

  • Escarabajo negro de alfombra, Attagenus unicolor
  • Escarabajo de alfombra marrón, Attagenus elongatus
  • Escarabajo de cigarrillo, Lasioderma serricorne
  • Escarabajo, Dermestes maculatus
  • Escarabajo de alfombra para muebles, flavipes de Anthrenus
  • Escarabajo de la alfombra Guernsey, Anthrenus sarnicus
  • Perforadores de grano más grandes, Rhyzopertha dominica
  • Perforador de grano menor, Prostephanus truncatus
  • Escarabajos de harina rojos , Tribolium spp.
  • Escarabajo de alfombra variado, Anthrenus verbasci
  • Escarabajo de almacenes , Trogoderma spp.

Vida  útil de los cebos de feromonas

Es importante contactar al fabricante de feromonas para determinar la vida útil, la duración de la liberación de feromonas, el espaciamiento recomendado de los señuelos, las fechas de producción y la composición general (por ejemplo, feromonas mezcladas). Esto asegurará una liberación y atracción de los insectos hacia los cebos consistentes a largo plazo. Los productos mal elaborados obtendrán malos resultados. Los señuelos de bajo costo tienen muy poca feromona, no tienen control sobre las tasas de liberación, están mal empaquetados y a menudo se dejan en las tiendas durante muchos meses. Verifique los productos recién pedidos para asegurarse de que su vida útil no haya expirado en el momento de la compra.

¿Qué otras trampas puedo usar para identificar problemas de plagas en mis colecciones, además de las trampas adhesivas y los cebos de feromona?

Otros tipos de trampas para áreas de almacenamiento:

  • Se pueden usar monitores de larvas derméstidas para ver si hay larvas presentes. Si encuentra que hay larvas presentes, entonces sabe que tiene una población reproductora dentro del almacén. Las larvas no son lo suficientemente fuertes como para viajar desde el exterior. En general, la fuente de las larvas estará dentro de un radio de 3  metros de donde se encuentren las larvas en los monitores.
  • Las trampas de luz pueden dar mucha información relativamente rápida. Estas pueden ser particularmente efectivas con los escarabajos de alfombra nativos, que son atraídos por la luz y a menudo se encuentran cerca de las ventanas. Las trampas de luz deben colocarse de manera que la luz ultravioleta se aleje de cualquier colección sensible, como los textiles, y que no esté brillando por ninguna ventana.

Estudios de caso

Responding to a Potential Disaster: Moths in the Ethnographic Collections at the American Museum of Natural History (En respuesta a posibles desastres: polillas en las colecciones etnográficas del Museo Americano de Historia Natural), es un póster presentado en la Reunión Anual SPNHC 2017 que describe cómo las trampas de feromonas fueron útiles en el programa de monitoreo después de que se descubrió una gran infestación.

 

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